Lo Stress Ossidativo

Lo stress ossidativo è, per definizione, la conseguenza diretta dell'azione dannosa esercitata da quantità abnormemente elevate di radicali liberi sulle cellule e sui tessuti del nostro organismo.
Ma cosa sono i radicali liberi? Come agiscono?
I radicali liberi sono atomi o raggruppamenti di atomi in grado di reagire con qualsiasi molecola di cui è costituita una cellula (persino il DNA!), danneggiandola, con conseguenze spesso disastrose (alterazioni funzionali -> alterazioni strutturali -> morte cellulare).